Dakar 2018:Joan Barreda snabbast för dagen

Etapp fem, den näst längsta i årets Dakarrally, startade vid kuststaden San Juan de Marcona och bjöd på en extremt tuff specialsträcka som inkluderade över 100 km av de bergiga sanddynerna som dominerat rutten under de senaste fyra etapperna. Efter att ha slutfört specialsträckan på snabbast möjliga tid skulle de tävlande avverka en 508km transportsträcka som tog dem till bivacken i staden Arequipa, Peru, på över 2.300 meter över havet.

Joan Barreda spelade sin strategiska hand väl igår. Den spanska föraren från Monster Energy Honda Team vred fullt på gasen redan från start och vann etappen med stor marginal. Föraren från Castellón, Spanien, startade från nionde position, satte upp ett oerhört högt tempo från den första kontrollpunkten och nådde mållinjen efter att ha övervunnit de imponerande Tanakadynerna utan problem. Barreda avslutade etappen med 14'30" fördel till raceledaren Adrien Van Beveren (Yamaha). Detta är Barredas andra etappseger i detta Dakarrally, den 21: e i karriären och resulterade i att han att avancerade till fjärde position i sammandraget, 7'30 " efter den franske Yamaha-föraren i ledning.

Dagens näst snabbaste förare på etappen var KTM-föraren Matthias Walkner, över 10 minuter efter Barreda. 

Efter att ha firat sin 29-årsdag fortsatte Hondaföraren Kevin Benavides sin fina körning för att köra till sig tredjeplatsen för dagen och flyttade därmed upp en plats till andra plats i sammandraget, endast 1 minut efter Adrien Van Beveren i ledning.

Efter sin tredje plats på dag fyra hade Matthias Walkner möjlighet att försöka jaga ikapp de två förarna som startade före honom på dagens etapp. Vid den första kontrollen låg Walkner, trots en liten krasch, på tredje plats. Efter att ha ökat sitt tempo mot slutet och inte göra några misstag lyckades den Salzburg-baserade föraren att köra i mål som näst snabbast på etappen. Detta resultat gör även att Walkner nu ligger trea i sammandraget, nu bara en minut och 14 sekunder från ledningen.

Yamalube Yamaha Officiella Rallyteam-förare, Adrien Van Beveren, fortsätter sin fina prestation med att köra till sig femteplatsen på onsdagens etapp. Han tappade visserligen viktig tid mot flera av sina främsta rivaler, men ligger fortfarande i ledning inför torsdagens etapp, medan hans teamkompis Xavier de Soultrait slutade sexa under onsdagen och ligger femma i sammandraget. 

Närmast bakom jagar KTM-förarna Toby Price, Antoine Meo och Gerard Farres Guell före Husqvarnaföraren Pablo Quintanilla och Hondaföraren Ricky Brabec. 

Främste GasGas-förare är Johnny Aubert, som efter onsdagens 10e-placering ligger på 13e plats i sammandraget. Bäst placerade Shercoföraren Juan Pedrero Garcia återfinns på 15e plats i sammandraget, efter att han körde till sig 18e plats under onsdagen. 

Under torsdagen lämnar Dakarrallyt Peru bakom sig och kör in i Bolivia. Prognosen lutar åt regn under större delen av tiden som tävlingen körs på bolivianskt territorium. Den sjätte etappen, den sista före vilodagen, mäter 760 kilometer. Från Arequipa är det rakt in i bergen för en 313km lång specialsträcka på tid där de tävlande ska klättra till över 2.500m över havet. Rutten förväntas bli snabbare på mer solid terräng än tidigare etapper, men förarna kommer att känna av höjden och kämpa med att acklimatisera sig till bristen på syre. God navigering och uthållighet är nyckeln till ett bra resultat.