Rapport från MotoGP på Assen

Rossi skapade historia i helgens MotoGP på holländska Assen, och tog sin 115:e seger i en ett dramatisk race på klassiska 'Cathedral'.

Valentino Rossi (Movistar Yamaha MotoGP) skrev ännu ett fantastisk kapitel i vad som nu är den längsta vinnande karriären i historien inom Grand Prix-motorcykelracing på ”Cathedral of speed”, där nummer 46 körde till sig sitt livs 115:e seger, över 20 år efter sin första. Sex hundradelar av en sekund var hans minimala segermarginal, närmast före landsmannen Danilo Petrucci (Octo Pramac Racing) som knep andraplatsen. Regerande mästaren Marc Marquez (Repsol Honda) vann en trevägs-kamp för att sluta trea, 0,042 sekunder före Cal Crutchlow (LCR Honda).

När startljusen slocknade var det Johann Zarco (Monster Yamaha Tech 3) som tog Holeshot från sitt livs första pole position, trots en bättre start från Marquez, och fransmannen ledde startfältet medan Rossi tog sig förbi Petrucci för att inta tredjeplatsen. Närmsta där pågick en intensiv kamp om femteplatsen, med Scott Redding (Octo Pramac Racing) främst, före Andrea Iannone (Team Suzuki Ecstar), Andrea Dovizioso (Ducati Team), Alvaro Bautista (Pull & Bear Aspar Team), Maverick Viñales (Movistar Yamaha MotoGP), Cal Crutchlow och Jack Miller (0,0 Marc VDS EG) i början av ett race som kom att bli en klassiker.

Medan de fyra främsta förarna kämpade i vad som kan liknas vid ett högoktanig schackspel och skapade sig en lucka, pressade Redding sitt yttersta i femte position i ett försök att minska avståndet till tätgruppen – men fick snart sällskap av 'DesmoDovi' och Viñales, där spanjoren tog över femteplatsen och påbörjade jakten på tätgruppen, samtidigt som Rossi attackerade Marc uppe i fronten.

Och sedan kraschade Viñales.

Då han pressade lite extra för att minska det tre sekunder stora avståndet till tätgruppen, tappade Movistar Yamaha MotoGP-föraren kontrollen vid den sista chikanen och gled ut strax före Dovizioso – och drog på sig sin andra DNF för året. Ungefär samtidigt tog Petrucci över andraplatsen från Marc, och 'Doctor' började dra iväg uppe i täten – nu med över en sekunds marginal med nio varv kvar att köra.

Och sedan började det inte oväntat regna – och utgången på racet var onekligen långt ifrån över.

När flaggan som indikerar att det är tillåtet att skifta motorcykel var Zarco första föraren in i depån, strax före Hector Barbera (Reale Avintia Racing) samtidigt som regnet avtog och majoriteten av övriga förare stannade kvar ute på banan.

Plötsligt slog ”DesmoDovi” till med extrakraft och tog över täten, med Rossi tillbaka i klorna på sina landsmän och Marquez – men nu började regnet började falla igen. Under inledningen av sista varvet duellerade Petrucci med Rossi längst framme i täten, samtidigt som Marquez och Dovizioso plötsligt fann sig själva jagade av Crutchlow.

Slutligen var det 'Doctor' som körde först förbi målflaggan - där Petrucci tvingades nöja sig med andraplatsen, då Rossi tog sin första seger på över ett år och sin 115:e seger i sin fantastiska karriär.

Bakom Petrucci rasade striden, och slutligen passerade Marquez som trea över mållinjen, endast 0,042 sekunder före Crutchlow med 'DesmoDovi' på femte plats - och nu på väg till Tyskland i mästerskapsledning.

Jack Miller tog sig igenom detta svårkörda race för att ta ännu ett imponerande resultat på TT Circuit Assen där han vann förra året, passerar mållinjen som sexa. Karel Abraham (Pull & Bear Aspar Team) knep sjundeplatsen före åttondeplacerade Loris Baz (Reale Avintia Racing) medan Andrea Iannone (Team Suzuki Ecstar) tog några sköna poäng i och med sin niondeplacering, bara en tiondedel efter de två Ducatiförarna före honom.

Aleix Espargaro (Aprilia Racing Team Gresini) avslutade topp tio, före sin bror Pol Espargaró som körde hem det bästa resultatet hittills för Red Bull KTM Factory racing i och med sin elfteplats. KTM-föraren slog Tito Rabat (EG Marc VDS 0,0) med mindre än en sekund, före Dani Pedrosa (Repsol Honda).

Zarcos däckskifte lönade sig bevisligen inte, där fransmannen också drog på sig en ”ride through” efter att ha kört för fort inne i depån, och så småningom slutade på 14e plats, före Jorge Lorenzo (Ducati Team), Hector Barbera (Reale Avintia Racing) och Alex Rins (Team Suzuki Ecstar).

Bautista tog sig inte i mål, liksom Jonas Folger (Monster Yamaha Tech 3), Bradley Smith (Red Bull KTM Factory Racing), Sam Lowes (Aprilia Racing Team Gresini) och Scott Redding.

Nästa MotoGP körs kommande helg, 2 juli, på tyska Sachsenring, med Andrea Dovizioso som ny mästerskapsledare.