Rapport från Superbike-VM på Portimao

Kawasakiföraren Tom Sykes fortsätter att imponera. Under helgen vann han sin 21:a seger i Superbike-VM och utökade sin mästerskapsledning på den mestadels regnblöta Portimao-banan i södra Portugal.

Efter ett spännande 20 varv race 1 var det Tom Sykes som stod där som segrare på ett molnigt och mulet Portimao.

Inledningsvis var det Pata Hondas Jonathan Rea som tog starten, vilket ledde till att han hade ledningen under de första tre varven innan Tom Sykes (Kawasaki Racing Team) och Marco Melandri (Aprilia Racing Team) hann ikapp och tog sig förbi honom under början av fjärde varvet.

Efter att halva racet körts hade den regerande mästaren Sykes utökat sin ledning till 3 sekunder, och några sekunder senare dök den vita flaggan upp och vinkades för att varna för att regnet började falla.

Bakom de ledande fem förarna, vilket inkluderade Loris Baz (Kawasaki Racing Team), Chaz Davies (Ducati Xerox Superbike Team) och Sylvain Guintoli, började Leon Haslam långsamt att ta in en aning på grupen, vilket gjorde att fansen fick se sex förare slåss om pallplatserna.

Plötsligt tappade Leon Haslam fästet och tog med sig Chaz Davies i fallet. Båda förarna kunde återuppta racet, men Davies avbröt racet kort därefter. Så småningom avslutade Haslam på elfte plats.

Uppe i täten låg Sylvain Guintoli på andra plats och började ta in på Sykes som slutligen körde i mål som segrare med en två sekunder stor ledning.

Guintoli fick äran att kliva upp på pallan som tvåa medan Marco Melandri slutade som trea före fjärdeplacerade Loriz Baz.

Jonathan Rea bleknade till en 5:e-plats före Alex Lowes (Voltcom Crescent Suzuki) som passerade Ducatis Davide Giugliano och hans lagkompis Eugene Laverty på sista varvet för att avsluta som sexa.

RACE 2

Det andra racet för dagen på Portimao kördes under knepiga förhållanden då regnet som började falla under Supersport-racet fortsatte att falla på den portugisiska banan.

Jonathan Rea (Honda World Superbike Team Pata) tog hem segern i racet som kortats till 18 varv efter att Sylvain Guintoli (Aprilia Racing Team) och hans teamkamrat Marco Melandri kolliderade i slutet av femte varvet. Guintoli kunde så småningom återuppta racet som han avslutade på sjunde plats.

Bakom Rea kom Davide Giugliano (Ducati Xerox Superbike Team) tvåa före Chaz Davies (Ducati Xerox Superbike Team) som tog den sista pallplatsen före Alex Lowes (Voltcom Crescent Suzuki) och Leon Haslam (Pata Honda World Superbike Team).  Loris Baz (Kawasaki Racing Team) slutade sexa.

Segraren i första racet, Tom Sykes, avslutade på åttonde plats race två efter att ha tappat placering efter placering allt eftersom racet fortlöpte. Under det näst sista varvet blev han omkörd av Guintoli som återhämtat sig från den tidigare kraschen och bärgade sjundeplatsen.

Kawasakiföraren Tom Sykes leder mästerskapet med sina 284 poäng, före Sylvain Guintoli (241 poäng) och Loris Baz (236 poäng).

Nästa deltävling i Superbike-VM körs på Laguna Seca den 13 juli.